Wanneer een familielid kanker heeft: help kleinkinderen het hoofd te bieden

Weinig ervaringen in het leven zijn even verwoestend als het feit dat een geliefde een diagnose van kanker krijgt. Hoewel we op een intellectueel niveau weten dat veel kankers te overleven zijn, koppelen we kanker en dood nog steeds nauw met elkaar. Ook weten we dat veel behandelingen tegen kanker moeilijk en slopend zijn. Ten slotte weten we dat een vreedzame dood voor sommige patiënten met terminale kanker ongrijpbaar kan zijn. Om al deze redenen is kanker mogelijk de meest gevreesde van alle ziekten.

Als kanker moeilijk is voor een volwassene om te begrijpen, stel je dan eens voor hoe moeilijk het is voor kinderen om mee om te gaan. Goed geïnformeerde en liefhebbende volwassenen kunnen kinderen helpen tijdens deze reis en er kan een speciale rol zijn voor grootouders.

Eén ding dat de meeste grootouders instinctief doen, is onderzoek. Hoewel het belangrijk is om te weten te komen over welk type kanker uw gezin te maken heeft, is het ook nuttig om advies te vragen over hoe u uw gezin kunt helpen. Eén hulpbron die mogelijk van pas kan komen is Dingen die ik wou dat ik Bekend was: Kreeft en kinderen door Deborah J. Cornwall. Wat volgt is deels gebaseerd op Cornwall's boek en deels gebaseerd op mijn ervaringen met een familielid met kanker.

Wat de kinderen te vertellen

De eerste zorg is meestal wat de kinderen vertellen, en u zult dit gesprek eerst met de ouders willen hebben. Ze mogen bepalen hoeveel de kinderen moeten worden verteld. Over het algemeen is het geen goed idee om de diagnose om verschillende redenen geheim te houden.

Ten eerste voelen kinderen vaak wanneer de volwassenen in hun leven van streek zijn van iets, en niet weten wat verkeerd is, is vaak erger dan weten. Ten tweede kunnen de kinderen er op een andere manier achter komen. Cornwall citeert het geval van een kind dat het nummer van een kankercentrum op nummerherkenning zag. Ten derde, wanneer het gezin het belangrijkste kanaal voor informatie is, hebben kinderen minder kans op inaccurate en verontrustende berichten.

Het is belangrijk om te onthouden dat kinderen niet de levenservaring of de middelen hebben om zelfstandig met complexe problemen om te gaan.

Zodra het besluit om de diagnose te delen is genomen, is het belangrijk om na te denken over wat de kinderen precies vertellen. De belangrijkste regel, volgens Cornwall, is om uw antwoorden 'kindgericht' te houden. Denk goed na over waar de kinderen zich zorgen over gaan maken, en stel ze uw informatie bij. Ga er niet vanuit dat kinderen weten wat kanker is. Wees voorbereid om het hen op een passende manier uit te leggen.

Kinderen, ongeacht hun leeftijd, zullen niet alleen bezorgd zijn over de gezondheid van de persoon met kanker, maar ook over hoe de ziekte hun leven zal beïnvloeden. Het is belangrijk om hen gerust te stellen dat hun leven zo normaal mogelijk zal verlopen. Wanneer een ouder ziek is, kunnen grootouders een cruciale rol spelen bij het handhaven van een zekere mate van normaliteit.

Het is ook essentieel om te onthouden dat het eerste gesprek geen geval van 'één en gedaan' is. Het eerste gesprek is slechts het begin van een voortdurende dialoog over de kanker en wat het betekent voor het hele gezin. Toch is het niet altijd nodig om elke vraag te beantwoorden. Vanwege de aard van de ziekte, hebben sommige vragen geen antwoord.

Als u niet zeker weet hoe u op een vraag moet reageren, kunt u het volgende zeggen: "Ik weet het niet", of om ze te vertellen dat u dit later zult proberen te achterhalen.

The Spectre of Death

Ongeacht of ze de vraag stellen of niet, kinderen zullen zich afvragen of de persoon met kanker zal sterven. Als de vraag wordt gesteld, is het het beste om te erkennen dat sommige mensen met kanker sterven, maar vele anderen niet. Benadruk de positieve dingen die worden gedaan om de kanker te bestrijden.

Als het familielid met kanker een terminale diagnose krijgt, kan dat het beeld veranderen. Nogmaals, de ouders hebben het recht - en de last - om te beslissen hoeveel ze hun kinderen vertellen.

Hoe gezinnen omgaan

Gezinnen hebben de neiging om hun eigen culturen te hebben, waardoor ze anders met kanker omgaan. Een gezin met sterke religieuze overtuigingen kan daar troost vinden, hoewel sommigen merken dat de kanker ervoor zorgt dat zij hun overtuigingen uitdagen.

Sommige families vinden zelfs verlichting in humor, hoewel dergelijke humor weliswaar van een enigszins duistere aard zal zijn, en sommige gezinnen zullen kanker nooit als een lachertje kunnen behandelen. Maar voor anderen kan een grapje over de kanker kinderen laten zien dat het onderwerp niet buiten de limieten valt en hen kan helpen het te verwerken als een onderdeel van het 'nieuwe normale'.

Omgaan met de reacties van anderen

Een van de moeilijkste dingen over het hebben van een diagnose van kanker in de familie is het besef dat vrienden en leden van de uitgebreide familie het nieuws anders zullen verwerken. Sommigen zullen bezorgd en behulpzaam zijn en sommigen zullen worden wat Cornwall 'trektochten' noemt.

Oudere kinderen kunnen vrienden hebben die zich terugtrekken, vooral als het een ouder of broer of zus is die kanker heeft. Grootouders kunnen hen helpen te begrijpen waarom vrienden zich terugtrekken en hen laten weten dat het buiten de schuld van henzelf ligt. Het is gemakkelijk om een ​​pull-away te verwerpen als iemand die in eerste instantie niet echt een vriend was, maar een betere manier om het te verwerken is om je te realiseren dat de persoon die zich heeft teruggetrokken misschien gewoon niet weet wat te zeggen of te doen. Een kind moet niet het gevoel hebben dat hij of zij onmiddellijk een persoon moet afschrijven die een pull-away is. Het is moeilijk genoeg om kanker in het gezin aan te pakken zonder ook vrienden te verliezen. In plaats daarvan kan het kind worden aangemoedigd om de vriendschap te beschouwen als een soort van hiaat, om op een later tijdstip te worden vernieuwd of te laten vallen.

Net zoals vrienden en familieleden misschien niet weten hoe ze moeten handelen, kunnen ze ook moeite hebben om te weten wat ze moeten zeggen. Kunstenaar Emily McDowell heeft veel aandacht gekregen voor haar empathiekaarten, die een reactie zijn op haar ervaringen met kanker, waarbij ze veel niet-geruststellende berichten ontving.(Een van haar kaarten zegt eenvoudigweg: "Dit heeft geen goede kaart.") Hoewel ik bewonder wat McDowell heeft gedaan, vind ik het ook belangrijk om vrienden en familieleden hun gevoelens op hun eigen manier te laten uiten zonder aanstoot te nemen. Tijdens het normale leven moeten we de misstappen van anderen vergeven. Het hebben van kanker in het gezin geeft niet het recht om stekelig en veroordelend te zijn, ook al kan de stress van het omgaan met de diagnose ons in die richting predisponeren.

Wanneer een grootouder kanker heeft

Het risico op kanker neemt toe met de leeftijd, waarschijnlijk omdat ons lichaam een ​​deel van hun vermogen verliest om kankerachtige mutaties te bestrijden. Het is dus mogelijk dat u de persoon bent in het leven van uw kleinkind die een diagnose van kanker krijgt. Als dit het geval is, is het belangrijk om uzelf de tijd te geven om de diagnose te behandelen voordat u deze met uw kleinkinderen bespreekt. Het is het beste als u zo feitelijk en toch zo positief mogelijk kunt zijn.

Wanneer er een dood plaatsvindt

Omdat een dood door kanker meestal niet plotseling is, hebben familieleden het voordeel dat ze zich kunnen voorbereiden op de dood. Mijn artikel over de voorbereiding op de dood van een grootouder heeft een aantal ideeën die kunnen worden toegepast bij de dood van een familielid.

Wanneer een dood plaatsvindt, kunnen familieleden zo verstrikt raken in hun eigen verdriet dat ze kinderen niet kunnen helpen hun verdriet te verwerken. Grootouders kunnen een vitale rol spelen door te zien dat dat niet gebeurt. Het boek van Cornwall somt een aantal middelen op voor rouwondersteuning. Grootouders kunnen die middelen raadplegen, maar ook niet aarzelen om professionele hulp te krijgen voor familieleden wiens verdriet reden tot bezorgdheid is.

Meer middelen

Lees meer over Deborah H. Cornwall en haar werk in de strijd tegen kanker. Cornwall's boek behandelt ook kinderkanker, een onderwerp dat ik in dit stuk niet aanraak.

Als u te maken heeft met een diagnose van kanker in uw gezin, kunnen de onderstaande artikelen ook nuttig zijn.

  • Hoe u uw kinderen kunt vertellen dat u kanker hebt
  • Je familie en vrienden vertellen dat je kanker hebt
  • Ondersteuning geven wanneer een geliefde een kanker heeft
  • Hoe Online Support Groups te gebruiken

Bekijk de video: Mijn zoon was een Columbine-schutter. Dit is mijn verhaal. Sue Klebold

Laat Een Reactie Achter